Le futur de l'art photographique : à la recherche de la formule du succes

De nombreux lecteurs russes ont peut-être déjà vu le travail du photographe parisien Dominique Boutin, même s'ils ne sont jamais allés en France.  Il travaille avec le bureau TASS de Paris depuis près d'un quart de siècle, couvrant les événements les plus importants de la coopération franco-russe.

Aujourd'hui, les photos apparaissent sur le web presque en temps réel. Les lecteurs ont gagné en rapidité, mais ont-ils perdu en qualité ?

 D.B. Nous avons beaucoup perdu ! Tout d'abord en diversité, parce que les photographies dans les différents médias sont devenues similaires les unes aux autres. La nécessité d'une publication rapide impose également des choix rapides.  En conséquence, dans la plupart des cas, la priorité est donnée aux photos qui arrivent en premier. Bien qu'il puisse y avoir des plans beaucoup plus intéressants qui apparaissent plus tardivement dans l'événement. Il s'avère que la vitesse détruit la diversité.

 Deuxièmement, il existe désormais un système spécial pour l'achat de photos. Les grandes agences de presse du monde entier pratiquent des contrats mensuels ou annuels avec des clients qui, contre rémunération, ont accès à l'ensemble de la banque de photos. Par conséquent, le coût d'une photo individuelle a fortement diminué.

 Ainsi, les photographes indépendants ne peuvent plus concurrencer les grandes agences, qui font le choix de la quantité et font baisser les prix. Et cela affecte inévitablement la qualité artistique des produits photographiques.

 Troisième point. La presse écrite elle-même n'est pas dans la meilleure situation financière en ce moment. Les magazines illustrés perdent du revenu publicitaire au profit de la télévision et d'Internet, ils sont donc eux-mêmes contraints de faire des économies. Tout d'abord, sur les photographies. Et cela n'est pas non plus propice à la diversité du travail créatif, et au final, cela affecte également la qualité.

 A noter que les photographes des agences de presse eux-mêmes sont d'excellents professionnels, mais dans ces nouvelles conditions, on n'attend plus d'eux qu'ils soient particulièrement créatifs. Bien que les photos suivantes puissent transmettre beaucoup mieux l’essence de l'événement, en choisissant les premières qui arrivent nous appauvrissons les lecteurs. Cependant, il est impossible de faire quoi que ce soit, puisque les agences doivent publier les informations le plus rapidement possible.

 Si l'on parle des magazines, dans le passé, chaque photographie servait à développer le thème du texte, mais aujourd'hui, il s'agit plutôt d'une simple illustration. Cela conduit également à une certaine déprofessionnalisation, car s'il n'y a pas de lien direct avec le texte, on ne pense pas forcément à inventer une histoire visuelle pour l'article. 

 Auparavant, chaque magazine disposait d'un rédacteur photo qui avait le professionnalisme et le flair nécessaire pour trouver les bonnes images, mais aujourd'hui, le maquettiste se contente souvent de consulter une banque d'images et de choisir une photo convenable. C'est aussi un professionnel, mais dans le domaine du design, pas dans celui de la photographie ou du documentaire. Après tout le métier de rédacteur photo est une profession à part entière, qui malheureusement disparaît progressivement.

Maintenant, dans le domaine de la photographie, la technologie à notre disposition est époustouflante, mais quand on regarde de vieilles photographies prises avec des appareils qui nous semblent aujourd’hui primitifs et sans traitement, nous avons quand même un pincement au cœur, parce que beaucoup d’entre elles sont très artistiques.

 D.B. Peut-être qu'un certain degré de nostalgie joue un rôle ici, mais permettez-moi de réitérer : dans le passé, il y avait toujours une relation particulière entre le texte et les photographies qui l'accompagnaient. C'est pourquoi la photo était également "parlante" et complétait l'article sur le plan émotionnel.

 Un cercle vicieux est apparu. La presse écrite et les agences de presse n'avaient pas assez d'argent pour payer des photos exceptionnelles et n'avaient pas le temps de les attendre, ce qui, à son tour, faisait que les lecteurs se désintéressaient de l'article. D'où une nouvelle série de baisses de prix. S'efforçant de plaire aux lecteurs sur le plan de la vitesse, ils commencent soudain à observer leur retrait. Tout le monde aime voir quelque chose d'original, pas des répétitions omniprésentes.

 Les photographes, mais aussi les reporters, sont soumis à des conditions très difficiles aujourd'hui. Ils doivent transmettre les informations le plus rapidement possible. C’est pourquoi, par exemple, ils signalent vingt morts lors d'une catastrophe, et dix minutes plus tard, ils en signalent soixante-dix. Je ne sais pas si cela sert les intérêts des lecteurs.

 Si nous parlons de la technologie brillante d'aujourd'hui, paradoxalement, elle ne contribue pas toujours à la qualité, car les photographes en deviennent trop dépendants. Ils sont soumis à une pression énorme pour envoyer des images rapidement, alors parfois ils ne pensent pas beaucoup aux ajustements. Par conséquent, nous pouvons voir des photos avec une mauvaise exposition, ce qui semble étrange avec toutes ces capacités techniques. 

 - Il m'a toujours semblé qu'il y avait quelque chose de commun dans le style des meilleurs photographes russes et français. Est-ce bien le cas ?

 D.B. Je suis d'accord ! Ils partagent une esthétique commune et, si vous voulez, un bagage culturel similaire. Les grands photographes français et russes ont toujours été considérés comme des artistes, tant leurs images étaient exquises. Ils construisent la composition de leurs photographies comme le font les peintres pour leurs tableaux. Ces maîtres ont rempli chaque photo d'une signification profonde - informative d'une part, et esthétique d'autre part. Et une excellente maîtrise de la technique rendait les œuvres irréprochables.

 Lorsque nous regardons ces photos maintenant, nous nous rendons compte que rien n'a besoin d'être changé, tout est parfait. À la fin des années 90, j'étais à Moscou et j'ai également visité les archives photographiques de TASS où j'ai admiré le travail des correspondants photographiques soviétiques qui étaient de véritables artistes. Ils ont été capables de présenter les informations de manière esthétiquement irréprochable en toutes circonstances. 

 Hélas, nous sommes en train de perdre cette approche car tout le monde prend des photos aujourd'hui. Cette exigence s'applique désormais également à de nombreux correspondants qui, en principe, ne doivent traiter que des informations. Par conséquent, l'attention est dispersée. Mais dans le passé, pour obtenir le droit de publier vos photos dans les agences de presse, vous deviez suivre une formation spéciale ou avoir une pratique considérable.

 - Quel a été le reportage photo le plus difficile de votre vie ?

 D.B. Je me suis rendu dans de nombreux endroits où se sont déroulés des événements tragiques, qui sont tous difficiles à oublier. L'une des plus émouvantes a été la couverture du crash du Concorde à l'aéroport de Paris en 2000.

Nous avons travaillé vingt-quatre heures par jour, toute la nuit, pendant deux jours, pratiquement sans dormir. Une énorme tragédie humaine et aérienne se déroulait devant nous, mais nous avons dû gérer nos émotions pour continuer à travailler.

Il faut dire qu'en fait la première photo de cette catastrophe, qui a fait le tour des médias mondiaux, était la photo de deux étudiants hongrois. Ils étaient venus voir Paris et ils n'avaient pas beaucoup d'argent, alors ils se sont installés près de l'aéroport. Ils devaient se rendre au terminal de l'aéroport pour se laver. Les étudiants avaient un appareil photo avec eux et ils ont été les premiers à prendre des photos de la chute de l'avion supersonique. 

Notre monde est devenu complètement "visuel", nous sommes entourés de photographies, mais en même temps, le respect pour la profession de photographe a chuté.

D.B. Lorsque les photographes n'ont pas une minute pour réfléchir à une prise de vue, les images s'avèrent souvent standard. Tout le monde a un smartphone maintenant, et les gens peuvent faire beaucoup de choses par eux-mêmes. Les professionnels sont capables de beaucoup plus, mais ils sont noyés dans le flux de l'actualité.

- Autrefois, les expositions de photos étaient assimilées à des expositions d'artistes. A quoi bon se déplacer maintenant quand on peut regarder les photos sur un ordinateur ?

 D.B. Beaucoup de galeries parisiennes célèbres qui exposaient des photographies ont fermé parce que ce n'est plus rentable. Mais heureusement, il est encore trop tôt pour dire que cette branche de l'activité des galeries est morte.

 Mais une nouvelle tendance - les expositions de photos en plein air - s'est développée. Par exemple, depuis plusieurs années, les treillis du jardin du Luxembourg affichent des expositions thématiques de superbes photos. Beaucoup de Parisiens et de touristes viennent au Jardin et personne ne peut passer devant ces photographies sans s’y arrêter un instant. 

 Je viens toujours les admirer quand je suis dans le quartier. Les belles photos en grand format dans un lieu historique intéressant sont beaucoup plus spectaculaires que sur un écran d'ordinateur. Parce que, comme dans tout art, la chose la plus importante dans une photographie est l'émotion qu'elle génère.

- Après un quart de siècle, vous devez désormais bien comprendre les Russes ?

D.B. Pendant ce temps, la Russie elle-même a beaucoup changé, mais ce qui est resté constant, c'est la culture particulière qui est présente chez tous ceux qui viennent travailler au bureau de TASS à Paris. Il me semble que le "code" culturel des Français et des Russes est très similaire, ce qui explique pourquoi nous trouvons si rapidement une langue commune. Nous sommes unis par l'éternel désir d'apprendre quelque chose, et même par une certaine façon de penser.

 - À votre avis, à quoi ressemblera l'avenir de la photographie si, de nos jours, il est possible de réaliser des images décentes à partir de vidéos ?

 D.B. J'espère que la photographie trouvera de nouveaux créneaux et préservera les anciens. De nos jours, certains professionnels reviennent même aux appareils photo argentiques et réalisent des clichés en noir et blanc avec ceux-ci. Je pense personnellement que les possibilités de la technologie moderne sont fantastiques si elle se retrouve à nouveau sur le même plan artistique que le travail avec le film. 

La pellicule exige un grand soin dans le choix de l'exposition et des autres détails techniques ; le photographe ne peut pas se tromper et doit tenir compte de tous les paramètres.

D'ailleurs, il y a tellement de spécialisations différentes dans le métier de photographe : dans la presse, dans la mode, dans les portraits, dans les paysages, dans les nus. Et beaucoup d'entre elles sont intemporelles, elles le resteront à jamais.

Avec les appareils photo ultramodernes, on oublie parfois la technique de la photographie elle-même. Et c'est une grosse erreur. Nous devons travailler avec les appareils photo numériques de la même manière qu'avec les appareils photo argentiques - en tenant compte de tous les paramètres imaginables. C'est la clé du succès, bien sûr, couplé à l'esthétique.

PHOTO©: Dominique Butin